宝宝计划

「UT Austin篇」第二硅谷中的第一學府

寶寶計劃 | 請簡單介紹一下你的大概背景和你的項目吧

宝宝计划大家好,我叫Sophie,現在在UT Austin的Information Studies讀研究生。我本科是管理類專業,畢業后在國內幾個大型互聯網公司工作了三年半,從產品經理轉到交互設計師,發現自己喜歡設計,轉型成功后工作一年發現需要提升,于是來美國求學了。我們學校這個項目主要有3個方向,Librarian,UX design和Data science,是個2年制的STEM專業,UXdesign主要教授UX research, usability, interaction design等方面。

寶寶計劃 | 你是通過什么了解到你們項目的呢

當時通過UXoffer了解到了美國研究生所有UX相關的項目,然后去學校官網了解具體課程,師資和就業情況。

寶寶計劃 | 進入項目初體驗

如果評價有五星,我給四顆。設計課大部分是課堂項目制,老師給client或者自己想題目做,找不同背景的同學合作(據我了解,有建筑,室內設計,CS,教育,醫學,市場等各種背景的同學),教授在過程中指導。因為我有UX相關工作背景,做課堂項目只到高保真,沒有真正代碼實現,用戶驗證和數據支持讓我有點遺憾。不過想繼續跟進找client繼續合作也是一個方法。

寶寶計劃 | 為了申請這個項目有哪些準備

主要是英語,作品集和心態調整。這個項目并不需要作品集,算在申請項目里難度比較中等的。對于工作多年的上班族,英語是第一道難關,我當時考了好多次口語才達到最低分數線。其次是心態的調整,辭去工作來準備,漫長的申請過程是難熬的,家人的支持還有自己的初心,讓我堅持走到了最后。另外感謝UXoffer在申請過程中的幫助,讓我少走了很多彎路:)

寶寶計劃 | 這段時間的項目體驗與所了解到的項目信息有區別嗎

跟個人預期有些差別。我在一年內把我們學院大部分設計課都學完了,整體來說系統的學習了research methods, 通過好幾個項目經歷了從research到高保真的designprocess,對理解設計方法和過程有很大的幫助。這些課程我感覺整體和業內的聯系還是少了點,只有2門課里經常請業界professional來客串。專業里有data方向,所以設計師想學一些基礎編程課程很方便。另外視覺設計課程這塊基本沒有,要學得去Fineart school。

寶寶計劃 | 項目有哪些比較吸引你的點么(比如課程設置結構之類的,有意思的課之類的)

對我來說吸引點就是的課堂里的實戰項目,和各背景不同的人合作,以及了解國外設計行業情況。這些課堂項目,如果想做的好并且花精力去學,有些同學可以做很好(所以我可能更推薦有一定UX經驗的同學來這個program,大部分課會教基礎的方法,但是要達到一定深度,還得靠自己花額外時間鉆研)

有意思的課程嘛,個人感覺Eye-tracking這門課挺有意思的,人的視覺關注點有時候能揭示一些語言表達不出來的信息,學了之后讓我知道如何設計更compelling的內容,引導人們的注意力實現設計目標。

還很喜歡一門講如何presenting information的課,除了講基本字體,視覺表達外,還有data visualization, poster design, infographic design和演講訓練,學完感覺能更好的表達自己的產品:)

寶寶計劃 | 學校還有你覺得比較有意思(印象深刻)的項目

我很期待下學期要在Integrated design項目上的Design thinking和AI design,都是請業內知名設計師講課,同時這個課程本身面向所有UT學生,希望能遇到更多CS背景的同學,一起實現個項目。另外這學期我們學院新建了VR Lab,新來的教授是Standford Phd,主要研究VR對兒童發展的影響,已經要著手做項目了。我們整個學校有dell支持medical方面的發展,health方面的項目很多,比如Fine art學院還有新成立的Integrated design項目都很多Health design相關課程,我們學院的課的client大部分也都是health領域相關的,期待后面有更多有趣的項目!

寶寶計劃 | 你這屆的錄取情況咋樣,競爭大么,中國人有多少

上一屆19個中國人,起碼十幾個外國人;這屆錄取很多,有30多個中國人,其中14個UX方向。競爭不知道大不大,整體是在擴招的。

寶寶計劃 | 項目就業前景,項目的學長學姐都去哪就業了

我只了解部分情況,總體來說應該上一屆比上上屆要好。我知道的中國學姐學長有在Amazon, Facebook, Tripadvisor, AT&T做UX research或數據分析的,在奧斯汀本地的石油公司也有,還有一些回國的,有一些自己創業了。有一個外國學長在谷歌實習后今年去Microsoft做AI的。

寶寶計劃 | 遠赴重洋讀書有帶什么比較特別的必備品么/你的日常,周常/學校周邊生活配套設施咋樣/消費水平/有旅游景點么

我帶了茶葉,喜歡喝茶,還get了自己做奶茶的技能,想念祖國奶茶的時候自己弄,味道不錯哈哈!在Austin必備的是防曬霜,帽子,墨鏡,真的很曬!

Austin也挺村的,商店都很分散,沒車的我平常基本是學校公寓兩點一線。學校周邊挺多好吃的,南邊就是downtown,很多好吃好玩的。Austin最吸引人的是它的音樂和創業氛圍,這里有每年全美最大的SXSW音樂節,downtown有隨處可見的好聽的music club,很多個人音樂家在這邊也能發展的很不錯;很多大型互聯網公司在這邊都設立分部,雖然融資情況比不上硅谷,但整個城市正在快速發展,生活成本低,被評為最宜居城市之一。

旅游景點,UT tower, Texas capitol, Lady bird lake, 還有好幾個park,這邊人很喜歡戶外運動比如劃船騎車等。

Mount Bennell for hiking and climbing
UT tower,我們學校的地標
Bullock Texas State History Museum
Presenting information課上我在做最后的演講
我們學員一年一度的Open House,四五十個項目(起碼估計)同時展示,這是今年3Dprinting展示,那個教授自己打印了一個3D打印機hhhh

新建的VR Lab

宝宝计划Open house結束的后聚會

上學期為了幫我們提升面試技能舉辦的Fast interview活動,跟每個業內人士問答一個面試問題,一人五分鐘

Eye-tracking課上PHD小哥哥做我很喜歡一個項目

正在思考如何分析Eye-tracking數據

我們學院的IX Lab,我們組員正在分析數據

Fine art的游戲設計項目一年一度的Demo Day,這是VR項目展示室

總結一下,我覺得我們學院正在快速發展,UX方向這幾年也在快速發展階段,和本地業內聯系越來越多,相信這種越來越完善的網絡關系會給后面同學求職帶來不錯的效果(比如今年我的實習就是通過這個找到的)。Integrated design是Fineart學院下的一個新項目,院長和教授都是UX資深業內人士,有很多不錯的課程;如果未來和我們院能有融合的機會,將是學術和實踐的強強結合(可能性不確定,他們項目有點受爭議,因為太偏實踐)。UT Austin學校在美國是很不錯的大學,Austin也是個很宜居的城市,互聯網公司的涌入給它注入了更多活力。總體來說是個不錯的中等偏上的program選擇之一。

感謝Sophie帶來的分享!

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